La découverte de Faro passe à la fois par une visite du cœur de ville et par des excursions dans les alentours du Canton de Faro qui méritent, selon nous, tout autant le détour. 
Faro reste une destination moins connue des visiteurs de l’Algarve adeptes de la pure baignade, alors que la ville et ses environs regorgent de nombreux sites touristiques, activités et d’une histoire riche. Voici notre sélection des sorties et sites incontournables pour un séjour de quelques jours.

_Faro_

Le centre historique et sa cathédrale

Le centre historique de Faro est constitué de 3 quartiers : Vila Adentro, Mouraria et Bairro Ribeirinho. Flâner dans la vieille ville et le coeur historique de la capitale de l’Algarve est très plaisant. On est invité à parcourir les ruelles longeant les remparts maures, traverser les portes médiévales pour découvrir les différentes demeures nobles et les restes du château. Le quartier de Vila Adentro est dominé par la Cathédrale Sé, datant du Moyen Âge. La vue depuis la tour et le clocher sur le parc naturel de la Ria Formosa et la ville vaut le détour.

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Ce site est ouvert aux visites culturelles du lundi au vendredi de 10h00 à 18h30 et le samedi de 9h30 à 13h00 (horaire période de février à novembre, le site ferme plus tôt en janvier-décembre). Comptez 3,50€ pour l’entrée adulte.

Dans ce quartier, on peut également admirer les sublimes façades de certains édifices tels que celles de l’Hôtel de ville, le couvent de Nossa Senhora Da Assunçao (Notre-Dame de L’Assomption), le palais épiscopal et nombreux petits édifices religieux.

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La Chapelle des os

Si l’aventure ne vous fait pas peur, laissez-vous tenter par une visite de l’église do Carmo et sa surprenante Capela dos Ossos (Chapelle des Os). Cet imposant édifice aux deux clochers fondé vers 1719, possède comme dans beaucoup d’églises de Faro, une décoration baroque chargée et richement ornée.

La pause selfie (assez lugubre on l’avoue) dans l’ossuaire pittoresque de la cour annexe, restera gravée dans vos mémoires. Les murs de La Chapelle, inscrutés d’os et de crânes exhumés des cimetières trop encombrés de la ville (ou selon l’autre légende ceux des moines), confèrent au lieu une atmosphère particulière et mystérieuse.

2,00€ l’entrée adulte pour la Chapelle.

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_Les alentours et le Canton de Faro_

Les Plages

Les plages de Faro forment un long cordon de dunes, séparant la mer et la Ria Formosa. Pour les adeptes du soleil, du sable fin et de l’eau turquoise, ces plages offrent un véritable paradis par rapport à d’autres plages de l’Algarve très tournées sur le développement touristique. Les plages de Faro sont propices au calme et à la quiétude avec la chance pour le visiteur de pouvoir bronzer sur des kilomètres de plage ou sur de véritables îles.

Plus d’information sur la plage et Ilha de Faro, Ilha de Farol, Ilha de Culatra dans notre rubrique Faro : les plages

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Le port de pêche et marché d’Olhão

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Olhão est une ville dynamique avec un grand port de pêche qu’il convient d’arpenter ainsi que son labyrinthe de vieilles maisons de pêche. Il convient de visiter plutôt Olhão les samedis pour profiter de son marché traditionnel. Fruits, fleurs, légumes, produits artisanaux, autant de couleurs et de saveurs qui agitent les papilles et nous ravissent la vue. Le bâtiment le plus incroyable de la ville étant certainement le marché couvert aux poissons, s’inspirant du style architectural maure. Le lieu est convivial et très prisé de la population, l’occasion d’échanger avec les habitants et découvrir leur mode de vie.

Depuis Faro, la ville est facilement accessible en train (1,40€ le trajet) en moins de 15 min. ou en bus.

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Le Palácio de Estói

Au coeur d’un village ancien, de ses petites ruelles tranquilles et de ses maisons blanchies à la chaux, le Palácio de Estói est un véritable trésor d’art. Son premier propriétaire, issu d’une famille de la noblesse locale, au goût romantique prononcé, construisit au 19e siècle ce magnifique palais au milieu d’un paysage de rêve. Un style rococo/ baroque prononcé avec des façades revêtues d’azulejos (des carreaux de céramique peints en blanc et bleu), un mobilier ancien et des stucs au plafond. Admirez tant la décoration intérieure que les différents extérieurs avec les jardins, sur plusieurs niveaux et leurs statues, la Chapelle, la fontaine, le chemin et son petit temple. Le palais a été reconverti en hôtel mais reste accessible gratuitement au public, qui peut profiter de découvrir ce lieu incroyable.

Estói abrite également  les ruines de Milreu, en contrebas de la ville. Pour 2€ seulement on peut découvrir les vestiges d’une superbe villa et une partie des mosaïques anciennes. Sans voiture ? Vous pouvez accéder à Estói avec un bus (3,25 € le trajet) depuis le centre de Faro.

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L’Ilha de Barreta : l’île déserte

Rien ne vaut la découverte de l’île de Barreta, accessible depuis Faro par des navettes en bateau durant l’été. L’île est une longue et étroite étendue de sable à l’écart des côtes. L’eau pour s’y baigner est fraîche même en période estivale ce qui est très agréable.

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Plus d’information sur l’Ilha Deserta dans notre rubrique Faro : les plages

La Ria Formosa

Le parc naturel de la Ria Formosa est une série de lagunes d’eau salée et de platiers vaseux protégés, faisant office de frontière avec la mer. Vous pourrez observer une faune riche dont de nombreux oiseaux migrateurs et surtout les fameux flamants rose.

Pour explorer ce parc naturel, nous vous suggérons de passer une après-midi à bord d’une petite navette (dès 10€ aller-retour vers l’Ilha Deserta) ou d’un bateau traditionnel pour en découvrir toute la richesse de ces canaux fluviaux. De nombreuses sociétés proposent des excursions visites guidées « Circuit Nature » : comptez environ 25 à 30€ par personne. Pour une visite guidée privative de 1 à 6 personnes, comptez entre 200 à 330€ (1 à 3h), un temps libre et une escale sur les îles étant proposés.

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Quelques festivités estivales

  • Le World music festival MED en juillet à Loulé
  • Les recitals de guitare portugaise à Faro en juillet
  • Les fêtes populaires de Saints et du folklore dans les quartiers en juin /juillet
  • La Festa da Cataplana en juin dans différentes villes
  • La Fete de la Sardine fin juin à Faro
  • Le marché nocturne à Faro
  • La black and white night a Lagoa (première édition de cette grande Summer party en juin 2016)

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Comment y aller ?

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En avion, comptez environ 2h30 depuis l’aéroport de Lyon avec la compagnie Easy Jet. Pour se rendre en centre ville, prendre le bus 16 (20 min pour 2€22 ) ou le taxi (10 min pour une dizaine d’euros).

Informations et réservations sur www.LyonAeroports.com.

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