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Amis citadin en manque d’exotisme, aujourd’hui on te propose une destination qui pourrait bien sauver tes week-end d’été.

Plutôt que d’aller s’agglutiner sur l’A7 au moindre rayon de soleil, pousse donc plutôt à l’ouest de Lyon, en grimpant quelques virages sinueux au dessus d’Annonay. Voilà une petite heure et demi que tu roules et te voici au cœur de paysages spectaculaires alternant entre volcans auvergnats et plateaux tourbeux aux allures d’Highlands Écossais.

Maintenant que le décor est planté, arrêtons-nous pour une pause gourmande.

Le village gastronomique de Saint Bonnet le Froid

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Oui, ce village existe bien, et on peut dire qu’il n’a pas volé son nom. Il ne fait pas chaud à St Bonnet. Donc, pour contrer les difficultés climatiques, on a la possibilité de pratiquer 2 activités réchauffantes : marcher et manger.

Vous vous doutez que c’est particulièrement la deuxième qui m’intéresse.
Ça tombe bien, car Saint Bonnet compte 7 restaurants pour 240 habitants, dont 3 brasserie BIB gourmands, des fermes auberges, un snack-pizzeria… et le fameux 3 étoiles de Régis et Jacques Marcon que je n’ai (pour l’instant) pas encore goûté.

Qu’est ce qu’on mange ici ?

La région, regorge d’AOC ou d’AOP, comme le bœuf “fin gras du Mézenc” (celui qui ne broute que de l’herbe fraîche et du foin local de la montagne du coin), des lentilles du Puy, de l’agneau noir du Velay, des sauces et desserts à base de plantes et de verveine, et bien entendu des tonnes de champignons, LA star du village.

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Quelques adresses gourmandes à Saint-Bonnet-le-froid

La Coulemelle (BIB gourmand)
Pour goûter à la touche « Marcon » sans passer par le restaurant 3 étoiles.
Les plats sont fins et champignonnés. Le 
cadre est classique sans être guindé, avec les cuisines ouvertes sur la salle.
Le menu E + P + D à partir de 32€
www.regismarcon.fr/coulemelle/

Le Chatelard (BIB gourmand)
Cuisine créative de région et de saison. Meilleur rapport qualité/prix de la ville.
E + P + F + D = 24€
www.restaurant-chatelard.com

Le Fort du pré de Thierry Guyot (BIB gourmand) :
Cuisine locale et créative, avec un excellent rapport qualité/prix.Vue imprenable sur la vallée de la Saint-Bonette
Le lieu fait également hôtel et spa et possède une belle et grande piscine.
Menu E + P + D à partir de 30€
www.le-fort-du-pre.fr

L’auberge les myrtilles :
Cuisine traditionnelle
Menu E + P + D à partir de 17€
www.aubergedesmyrtilles.fr

La fête des champignons : Tous les ans depuis le XIXème siècle a d’ailleurs lieu la traditionnelle fête des champignons qui accueil 40 000 personnes en 2 jours. Une grande foire au champignon, de la musique, et de dégustation de soupe de champignons et de tarte géante à la châtaigne.

Randos et trails

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Parce qu’on ne peut pas faire QUE manger non plus.
Il existe 7 départs de station trails balisés de difficultés variées dans les villages alentours. Des parcours splendides pour découvrir le massif du Meygal.
Plus d’infos : www.respirando.fr

Au départ de Saint Bonnet, on peut aussi faire le circuit thématique “rando toque” : 3 petites balades de 3 km chacune, pour éveiller nos papilles aux champignons, herbes et fleurs utilisés en gastronomie. Le sentier est agrémenté de panneaux explicatifs et peut-être pratiqué toute l’année en accès libre et gratuit.

Fiches descriptives et guides gratuits à l’Office de Tourisme de Montfaucon ou à la mairie de Saint Bonnet.
Plus d’infos : www.otmontfaucon.fr

Détente totale

J’ai gardé le meilleur pour la fin, mais le village compte également 2 centres de soins/spas/balnéo.

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Mon coup de cœur va à l’établissement Les sources du haut plateau (créé par un membre de la famille Marcon), flambant neuf et vraiment classe. La vue sur la vallée jusqu’aux Alpes est incroyable. Le lieu possède tout l’attirail habituel : Hammam, fontaine de givre, nage à contre-courant, petit bassin extérieur, transats moelleux… Mais également, deux trucs qui m’ont achevés : un sauna vitré avec vue sur la vallée et parfumé aux plantes aromatiques du coin, ET en libre service, un comptoir à infusions et petits biscuits de chez Marcon.

Le prix à la journée (entrées et sorties à volonté) est de 35€ en semaine, et 39 € le week-end, incluant l’accès à tous les espaces, aux bassins et à la salle de sport toute neuve elle aussi.
www.spa-hautplateau.com

Le Plateau du Mézenc

Quelques kilomètre plus loin se trouve le plateau du Mézenc, partagé entre la Haute Ardèche et la Haute Loire. C’est vraiment un coin que j’adore, sans doute car il m’évoque le chemin des vacances quand je partais dans le sud de l’Ardèche avec mes parents. En toutes saisons, le paysage y est grandiose et sauvage. 

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En bref : Mes bons spots autour du Mézenc

> Faire un repas complet pour 13€ (le midi en semaine) à L’auberge Gourmande des Vastres

> Se faire offrir un baptême de parapente aux Estables (50€)

> Faire une razzia de produits du terroir au petit café/épicerie sur la place central du  village de Fay sur Lignon

> Visiter le domaine des Marmottes, qui produit et vend (entre autre) de délicieuses liqueurs et confitures, et propose des visites de l’exploitation. 

> Remplir le frigo de Fourme d’Yssingeaux à la laiterie Gérentes à Araules et de truites à la pisciculture de Fay.

> Se faire un bon gueuleton au Bourbon à Yssingeaux (BIB gourmand) à partir de 24€

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Merci à Linda, à Magali et à la  Maison du Tourisme Haute-Loire pour leurs conseils passionnés et les belles photographies.