Parmi les nombreux événements qui auront lieu à Lyon le 31 octobre prochain, soir d’Halloween, un tournoi de poker, le « P@l Halloween ».

Bill Hickok, la légende de l’Ouest

Alors, pour vous mettre dans l’esprit de ce tournoi, laissez-moi vous conter l’histoire de Bill Hickok, légende de l’Ouest américain, joueur de poker invétéré et quelque peu susceptible de la gâchette. Amateurs du tapis, si vous ne connaissez pas l’histoire de Bill Hickok, vous connaissez peut-être la série « Deadwood » (2004-2006), un western par HBO, revisitant la ruée vers l’or. La série a lieu dans une ville du Dakota du Sud, Deadwood, où règne corruption et crime et des personnages historiques tels Calamity Jane ou Bill Hickok se croisent au fil des épisodes.

Au delà de la série, si l’on évoque Deadwood (dans le Dakota !), le seul événement notable qui peut éventuellement venir à l’esprit concernant cette ville située au beau milieu des Etats-Unis, est une partie de poker. Et pas n’importe quelle partie de poker : elle a eu lieu en 1876 dans le « Saloon numéro 10 ». Ce soir là, Wild Bill Hickok, est tué d’une balle dans la nuque quelques semaines après son arrivée en ville, après avoir passé la soirée à jouer au poker. Et la légende veut que jamais, jusqu’à ce jour, Bill Hickock ne s’était assis dos à la porte. Jusqu’à ce jour de 1876 …

Wild Bill Hickok est né en 1837 dans une petite ville d’Illinois. Très vite, il acquière la réputation d’être un rapide de la gâchette (« Wild Bill ») doublé d’un joueur invétéré. Il a notamment abattu un homme nommé David Tutt, lors d’un duel au revolver, après un différend au cours d’une partie de … poker!

Pendant la Guerre Civile Américaine, il rejoint les rangs de l’Union.

Bill quittera Deawood et deviendra en 1871 le shérif de la ville d’Abilene. Pas pour longtemps. Il sera renvoyé à cause de son addiction au jeu, pour avoir passé plus de temps à jouer au poker qu’à travailler. Contraint de changer de métier, il décida de rejoindre la Wild West Show de Buffallo Bill Cody, show itinérant aux côtés de Calamity Jane. C’est cette fois son addiction à l’alcool qui le fera envoyé.

Deadwood aujourd’hui

Chaque soir un show relate ces évènements à Deadwood, le préambule est un duel au pistolet puis se déroule le procès de Jack McCall, assassin de « Wild » Bill.

Dans la ville de Deadwood aujourd’hui se trouve un café-musée appelé « Saloon Numéro 10 », (qui n’est pas l’original) et malgré la rumeur, la chaise dans laquelle Bill a été tué n’y est pas non plus exposée. On trouve cependant dans ce musée la « Poker Dead Man’s Hand” (des 8 et des As), main que détenait Bill lorsqu’il a été tué. Au poker la “Man’s Hand” est constituée d’As et de 8, des cartes noires exclusivement. Pour l’anecdote, la main qu’il détenait quand il a été tué fait toujours aujourd’hui débat.

Alors, à l’attention des Lyonnais qui s’apprêtent à passer la nuit d’Halloween à jouer au poker, ne vous asseyez pas dos à la porte d’entrée ! Venez déguisés, ce qui est obligatoire pour pouvoir participé au tournoi. Pas de costume d’Halloween, pas de poker. Le tournoi sera une variante du holdh’em dont les règles ne seront dévoilées qu’au dernier moment. Happy Halloween !

 

 

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