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Tout a commencé il y a quelques années lors d’un voyage à Lisbonne : sous le pont du 25 avril, je vois des gens jouer à un sport plutôt bizarre. Ils sont 4, sur ce qui ressemble à un terrain de tennis mais en bien plus petit, avec des vitres au fond et du grillage sur les côtés, et ils jouent avec des raquettes de plage ! Passée la rigolade vient la curiosité, et après renseignements, on apprend qu’ils jouent au Padel, un sport très populaire au Portugal, mais surtout en Espagne et en Argentine. (Rien à voir avec le Standup Paddle, vous noterez bien…)

Quelques mois plus tard, j’apprends qu’un club de Padel va ouvrir à Lyon. Le temps passe et j’avoue que je n’y pense plus vraiment. Puis au printemps dernier, la Foire de Lyon a mis l’accent sur ce sport avec des démos et ça m’a donné envie d’essayer.

Des règles du jeu assez simples

J’embarque donc 3 potes direction le club de tennis de Chassieu, qui possède deux terrains de Padel. Arrivé là-bas, le gars nous prête des raquettes (genre raquettes de plage, mais plus épaisses, avec des trous au milieu…), des balles (légèrement différentes du tennis, elles rebondissent moins) et nous explique les règles du jeu.

En gros c’est comme au tennis en double, sauf que les lignes de fond de court sont remplacées par des vitres, un peu comme au squash, et les lignes sur le côté sont remplacées par des vitres vers le fond et du grillage vers le filet. Il n’y a pas de couloirs vu qu’on joue toujours en double. On sert à la cuillère en diagonale, et on compte les points comme au tennis (sauf quand on arrive vers avantage où on choisit son côté).

La grosse différence avec le tennis, c’est ce que si la balle nous dépasse (après avoir nécessairement touché le sol), on peut encore espérer la jouer en utilisant le rebond contre la vitre ou le grillage. Par contre, moi qui joue un peu au squash, il m’a fallu quasiment l’heure complète pour assimiler le fait que, contrairement au squash, si la balle touche d’abord le mur elle est faute et ne doit donc pas être jouée (c’est bon, vous suivez toujours ?). Les très bons joueurs peuvent même mettre un smash qui reviendra tout seul dans leur côté du terrain après avoir touché le sol (toujours), puis le mur du fond, faisant ainsi un point gagnant.

Padel

On s’amuse rapidement

Le sol est une sorte de moquette avec un peu de sable dessus, quelle drôle d’idée… mais apparemment ça ressemble à la sensation de la terre battue.. Bref, après quelques touchers de balles hasardeux (traduire, j’ai tout mis dehors) et quelques frayeur dues au sol pas hyper stable (traduire, j’ai failli me faire une élongation des adducteurs…), on commence à comprendre un peu mieux comment ça se passe et même à élaborer quelques stratégies. Je dois quand même vous avouer que perso j’ai un peu galéré, mais mes copains qui ont tous fait un peu de tennis s’en sont mieux sortis que moi.

Au final, en 1 heure on a quand même réussi à s’amuser, ce qui aurait probablement été plus difficile au tennis, je pense. Le fait que le terrain soit petit (1/3 d’un terrain de tennis) joue aussi, car on est proche et on peut donc plus facilement se parler (et se moquer).

D’ailleurs, le gars du club nous a expliqué qu’il n’est pas du tout nécessaire de jouer au tennis pour se faire plaisir et que c’est justement ce qui attire un nouveau public. En Espagne, il y a plusieurs millions de joueurs réguliers (difficile de trouver de vrais chiffres, vu que c’est surtout du loisir).

Pour finir, voici une petite vidéo de ce que ça donne quand c’est joué par des pros (genre pas nous, quoi…):

Côté pratique

Comptez 6€ par personne pour 1h + 2€ pour la location de la raquette.

Si vous voulez jouer régulièrement, la cotisation annuelle est de 150€ + 29€ pour la licence FFT si vous n’êtes pas encore licencié tennis. Vous aurez également accès à un site internet pour réserver et trouver des partenaires. Pour les raquettes, comptez entre 40€ et 90€ pour les premiers prix (ça peut monter jusqu’à 300€ pour les joueurs pro…).

Pour populariser le Padel, le club de tennis de Chassieu organise des soirées Padel tous les vendredi soir de cet été à partir de 18h. Que vous soyez seul ou plusieurs, vous pouvez venir et les joueurs sont mis en relation dans une bonne ambiance (le gars a parlé de barbecue et d’apéro, mais c’était peut-être juste parce qu’il avait compris que ce serait un bon argument de vente pour nous :-) ).

Chassieu Tennis
125 Rue des Roberdières
69680 Chassieu
Réservations et renseignements au 04 78 49 31 28 (14-18h) ou contact@chassieutennis.com
http://www.club.fft.fr/chassieutennis/
https://www.facebook.com/chassieutennis

Note : nous sommes allés à Chassieu par commodité personnelle, mais vous pouvez également jouer à Padel Central à Dardilly (le plus grand club de France avec 5 salles), à We Are Sports à Vénissieux, ainsi que dans certains clubs de tennis comme à Rillieux la Pape, Saint Priest et probablement de plus en plus de clubs à venir.